在幫寶貝找兒童英語?從腦科學看台灣學英語的六大迷思

隨著盛夏來到,暑假漸漸接近。作為腦科學的教育諮詢機構,許多家長都詢問我們關於兒童學英語的資訊,有些開始為小學的孩子找尋,有些發覺之前的不適合自己的孩子。我們盡力回覆之下發現:「大部分台灣的爸媽對孩子的教育是非常在意的,但是有時太在意可能變成『病急亂投醫』」所以,這次我們以腦科學的角度,將一些台灣家長對「兒童英語」可能有的迷思一次整理起來,希望對你的寶貝有幫助!

從腦科學角度,發現台灣學英語的六大迷思

一、學英語愈早愈好

大腦生理上有它的發展進程,所以不要急,否則會「揠苗助長」

根據研究,發音的正確與否的確和年齡有關,主要原因是(1)青春期前孩子發聲器官較有可塑性,較能發出母語之外的音、(2)因為通常比較不怕犯錯,可能幫助他們進步更快。可是僅止於此;在單字量、文法、語感等方面,腦科學的研究都沒有明確證據顯示,從小灌注大量資源會有更好的學習成果,而是要在「英語學習五個階段」搭配適當的學習法,這五階段和年紀並無顯著正相關,反而長期的使用才是進深關鍵。

(關於「英語學習五個階段」以及適當的學習法,請參考:善用”英語學習五個階段”幫孩子從小學好英文

二、學好英文首先要學好英文文法

腦科學:溝通的實用性大於文法的精確性

曾任政治大學外語學院院長,目前是實踐講座教授的陳超明在訪問中曾說,台灣孩子學不好英文的主因之一,就是大人只重視正確性,不重視流暢性。就像游泳會游就好了,不用管怎麼游,又不是當游泳選手,更何況在國際溝通之中,對方(非英美人士)的文法不見得比你好。
陳教授的說法是受到最新教學理論支持的,在David Graddo的名著《English Next》中提到:以英語為第二語言及外國語的國際使用人口已超過以英語為母語的人口,因此英語已不只是英美國家的語言,而是用來做國際溝通的語言:EIL(English as an International Language),因此英語教學的目標勢必要轉向EIL,但根據美國ETS的統計,EIL常用的單字不超過6,000個,而且句型也比較簡單;這代表英語教學以實用目標而言,應是著重如何與全球(甚至於與亞洲或華人)溝通,而非強調是否是最「純正」的英美文法
中原大學心理系的鄭谷苑副教授在親子天下提到系上某次入學口試,一位同學以相當流利的英語做完自我介紹,但是後續的問題,一題都答不出來。這就是一個死學英語的反證。

(最新的國際英語教育趨勢正影響兩岸英語學習!請參考:大陸小學禁止考英文?從兩岸及世界潮流看台灣英語教學

三、學好英語就要補兒童英語、找外師

主動學習的效果一定強於被動,愉快的氣氛對學習非常重要

根據語言學家研究:「精通一門外語一般需要4-10年持續不斷地學習」;英語當然也不例外。但是台灣的孩子從小多半沒有選擇是否補英語的自由,這使得學習英語變成家庭的壓力源。父母想盡力讓孩子學好,孩子也想有好表現,學習英語就變成一個工作了。把它當成工作盡力做,小學生下課還要去補習英語到九點,英語會進步,但是無形中我們可能損失的更多;損失最多的,就是對使用英語產生恐懼,以至於大學後只要沒有必須使用英語的工作,就不再持續學習,和語言學習的需要正好相反、本末倒置。
同樣地,我們在對孩子「學習英語恐懼原因調查」中,「聽不懂、跟不上外師」其實在五大恐懼原因之中

(學習動機對持續英語進深的重要,請參考:學習英語,學習動機比從小開始學更重要

四、別人學我不學就會落後

外語學習成果和年紀並無顯著正相關,反而長期的使用才是進深關鍵

上面已經提到,精通一門外語一般需要4-10年持續不斷地學習,所以真的不需要從小就和別的孩子比進度,反而是應著力培養孩子使用英語的動機,就應該來自於我們帶他看到學英語對他實際的用處!包括:

1.英語是為了探索世界,也是讓世界看見你。
2.英語是一種追求新知的工具。
3.英語是未來專業培養的需要。
4.21世紀是網路化國際社會,偶像團體、職業體育、電玩遊戲、YOUTUBE影片、國際社群,多以英語傳遞,否則你只能看到台灣的二手資訊。
5.許多APP、國際購物網站、方便的網站工具,像是出國旅遊前查詢資料、購物買票,都是英文介面,英語是為了自己生活方便。

(如何形成孩子的英語學習動機,請參考:孩子害怕學英語關鍵:學習動機不足!五個提升的方法

五、發音標準才叫學好英語

任何語言都有「腔調」,並沒有所謂標準

許多人將發音標準視為「英文好」,而發音標準視為沒有「腔調」。但是我們也都知道就算是以英語/美語為母語的,也都有所謂「腔調」。其實,只要英語能夠順利的溝通,就是所謂「英文好」,並沒有所謂「正確」的腔調。實務上英語發音好,給人的第一印象好(心理學的研究指出,這會讓對方有一個思考的謬誤,覺得你同時也是聰明的,能力強的),但這和工作上是否需要較有關係(如:口譯員、外交官),對你和我這種「一般人」,學習的重點主要在「能夠順利溝通」,若一味為訓練發音字正腔圓造成過大的挫折感、形成恐懼,可能「得不償失」。

六、英語檢定要不落人後

記得檢定的目的為何,不要為考而考、怕落後而考

國立師大附中英語教師吳詩綺、台大語測中心研發長吳若蕙皆在親子天下的報導中提醒:家長在決定考不考、選擇考哪種英檢之前,應該先思考考英檢的「目的是什麼」。(參考原文
報告英檢目的原為檢視學習效果,而非成績評量,卻被某些兒童英語業者變成招生工具;在這裡還是提醒:激發學習英語的動機才是英語進深之路,若變成學校考試之外的競賽或炫耀工具,已失本意。

結語

以上六點,是站在腦科學/語言學的角度提供的「提醒」,我不敢講我是唯一正解,因為台灣的教學也有出現許多傑出人才。但是,我們也的確可以利用進入廿一世紀及網路時代後許多新的語言教學理論,讓我們的孩子可以在學習英語之路上更「快樂」不是嗎?希望提供爸媽們不同的見解,帶給孩子們更快樂、有效果的學習旅程!

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