善用”英語學習五個階段”幫孩子從小學好英文

如何幫孩子從小就學好英文?這是許多家長期待的,但是為什麼花錢學兒童英語卻未必有效?因為關鍵在孩子英語學習其實分為五個階段,每個階段都有相對應的重點,只要抓對方向,從小就可以打好基礎🤩

五個階段:建立英語學習動機的階段

作為第二外語時,英語學習從啟蒙到精通可分為五個階段,而五個階段有不同的學習要點;此理論是由具有28年教授英語為第二外語的Judie Haynes總結教學實務所提出的理論,她也是《Getting Started with English Language Learners: How Educators Can Meet the Challenge》等多部英語教育書本的作者。
這五個階段孩子各有不同的特徵,掌握孩子的英語學習狀況,幫助他不害怕學習英語,順利的進入下一個階段就是他打好英語學習基礎的關鍵;並且由於他在過程中不害怕,在成年後也有持續使用和學習英語的動機,才能持續進深、真正流利地使用英語,並對未來工作發展有幫助(更多關於具備英文學習動機的重要性,請參考《學習英語,學習動機比從小開始學更重要》)。

從小打好英語學習基礎,並不是只是愈早學愈好,或是教材愈有趣愈好;需要我們家長了解狀況安排對應的協助,才能真正地成為英語「終身學習者」,真正「開口說英語」!

第一階段:前語言時期Pre-production

主要特徵:鸚鵡學舌

指從英語啟蒙至掌握將近500個英文單字為止的時期,這個時期孩子英語學習的重要方式是「聽」。這是「英語沈默時期(Silent Stage)」,孩子透過觀看圖片、積極傾聽等周圍環境相關要素,來幫助理解自己所聽到/學到的英文單字和句子,並練習發音,但是由於還沒有能力清晰地表達,他們可能靠著重複自己聽到或者看到的英語字句,或甚至透過模仿手勢和臉部表情來表達對英語的理解,這就是孩子開始英語會話的前兆。

家長的配合方式:

建立「聽」的來源,如:兒歌,童謠,附帶CD的學習教材。另一方面,由於「英語沈默時期(Silent Stage)」每一個孩子未必相同,因此不用急著要孩子馬上就能會話,或是和其他孩子比較學習進度,但是可以增加英語「聽」的時間。

第二階段:早期語言時期Early-production

主要特徵:從錯誤中學習

這是孩子能夠走出「英語排斥期」開始真正學習英語,並掌握到將近1000個英文單字的時期。雖然還沒有學習語法,但由於已經記住一些英文單字和語句,他們會試著使用這些所學和人交流,如:「I love you」、「Mummy come soon」、「My turn」、「Stop it」等,但是能力有限之下,他們可能常常使用上犯錯,但會從犯錯中學習,作為走出「英語排斥期」、邁入下一階段時加速的動力所需。

家長的配合方式:

台灣的孩子學習英語的關鍵,常常就在第二階段,甚至可以說有些學生終身都沒有走出「英語排斥期」,以至於他們只是不斷地死背句型應付考試,但到高中死背開始不夠,英語成為終身「夢魘」,進大學後能不用就不用,於是英語能力流失,並且歸因於「工作上用不到」。
要走出「英語排斥期」其實不難,最需要的是父母師長的「鼓勵」,讓他可以在犯錯中學習。另一方面,這個時期因為理解力還不足(通常是國中階段之前),英文文法對大部分孩子有點困難,會造成不必要的挫折,就更難走出「英語排斥期」,因此對一般孩子建議會話練習、發音練習、互動教學作為主要的英文學習方式。

(如何強化英語發音的學習,請參考《如何幫孩子學好英語發音?提供七大實用重點》)

第三階段:語言形成階段Speech emergence

主要特徵:開始以「理解」學習英語

這個時期掌握約3,000個英文單字,並能使用簡單的英語短句與人溝通或用簡單的英語提問。此時孩子英語理解能力開始成長,也開始學習讀和寫,或聽懂附有圖畫的短小英語故事,但因為表達能力未必趕上,孩子也常常犯語法上的錯誤。如:當孩子看到地上結了冰,可能會說:水凍結(water frozen)。

家長的配合方式:

由於英語理解能力開始成長,因此此時期是比較適合採用中文(母語)教授英文文法的時期,對台灣英文教育結構而言,正是國中教育時期;因此我們建議可以在國中以前以渡過第一、二階段作為主要英語學習目標,不用太急以免「揠苗助長」,而到國中或接近國中的高年級時期,再開始進入第三階段的英語學習目標。另一方面,此階段由於英語理解能力可能超過英語表達能力,不用急著要孩子英語「流利地表達」、反而造成挫折害怕使用英語,而是要持續鼓勵他,維持英語學習動機,使他們能夠順利轉換到進一步英語表達的時期。

(此時期英語表達能力如何以適當進度持續成長?請參考《幫助英語聽說更流利的五大原則》)

第四階段:中級流利階段Intermediate fluency

主要特徵:英語的「理解」與「表達」同時發展

這個時期已經可以掌握將近6,000英文單字和詞組,在會話和書寫時可以開始用較複雜的句子表達想法和提問。這也是一個英語發展的關鍵期:孩子可以開始用英語思考,以此幫助他在英語口語上的發展。這個時期孩子藉助母語學習的經驗幫助自己學習英語,所以可能開始看到「中式英文」的使用,如:「價格很適合我。」正確英語應為「The price is right」,孩子卻可能說成「The price is very suitable for me」,但母語較好的也可能在學習英文時擁有部分優勢。

家長的配合方式:

這是英語是否流利的關鍵轉折期,因為一方面:英語理解能力(如文法)發展到一定程度,可以開始協助英語表達能力的進展另一方面,英語思考能力開始發展,但是過多的以中文(母語)學習英語,反而會浪費或甚至阻礙這段發展時期。傳統英文教育的結果,就是許多孩子只能用中式英文,英語的表達能力發展停頓,所以要提供孩子多元的學習環境與使用機會,而不止是以補習、成績導向的方式。由於這時期相對於台灣高中時期,因此建議起碼在高中時期可以參與比較多元的英語學習活動,同時這也是台灣課綱所鼓勵的(可參考《如何在108課綱下學好英文?從英文素養題&教學七大方法來破解》)。

(許多台灣教育中學習英文的迷思,請參考《打破台灣英文學習的九大迷思!幫孩子學好英文》)

第五階段:高級流利階段Advanced Fluency

主要特徵:需要持之以恆,才能持續進深

根據語言學家研究:精通一門外語一般需要4-10年持續不斷地學習。英語當然也不例外,這個時期開始是進深的時期,需要在日常生活中不斷的有使用英語參與討論的機會,才能保持會話的流暢、避免能力流失。

家長的配合方式:

到這個階段,其實我們家長能做的已經很少,需要孩子能夠有動力持續精進才能在英語學習上開花結果,但是要有持續的英文學習動力、不畏懼使用英語,或是主動創造自己英文精進的機會(如:持續學習、找尋能使用的工作、參與活動),實際上來自於前四個階段我們是否能夠幫助孩子培養對英文學習足夠的動機

我們的主題會定為「幫孩子從小學好英文」,可不是說他愈小學愈好,以後不用擔心!而是應該從小開始在關鍵階段給他適當的幫助,讓他成為有「英文學習動機」的學生,未來能自主學習英文、持續精進英語、擁有英語流利溝通能力,這是他一生的好禮物!希望本文能幫助你以新眼光看待孩子的英文學習!帶來幫助~

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