學英文怕背單字?教你和孩子運用VAK模式,快速記憶

我們曾經做過一次「中小學學生對學英文害怕的原因是什麼?」的調查,毫不令人意外的,「背單字」是九成學生會選擇的項目。
背單字為什麼這麼難?難道沒有解決的辦法?許多協助背單字的方法,教的多是原則導向,包括多閱讀、要有英語使用環境、要保持好奇心、多看繪本等等,這些原則都非常好,但是未必對每個孩子都有用!為什麼呢?因為孩子其實在背單字時會用到三種大腦學習區域,每個人擅長的其實不同!找到你或孩子擅長的區域就能事半功倍!

美國Calvin College教授Miller對應每個人擅長的大腦學習區域,大致將學習方式區分為視覺型(Visual)、聽覺型(Auditory)、動覺型(Kinesthetic),簡稱為VAK模式(參考Miller, P. (2001). Learning styles: The multimedia of the mind. ED 451340.)。
在學習上使用的方式,愈符合個人擅長的學習方式,就愈有效率,愈勉強使用不同方式,效率就會愈差,這就是某些背單字、學英文的方式對某些孩子有效,你的孩子卻很難使用的原因,那我們屬於哪一種呢?接下來先帶你做一個簡單的測驗:

如果我要準備考試時,我會……
(A) 寫很多筆記或者畫圖表
(B) 想要跟別人討論
(C) 發明背誦方法或公式來記

當我很緊張焦慮的時候,我會……
(A) 想著最糟糕的情形
(B) 說出我最擔心的事情
(C) 一直走來走去,坐不下來

當我想向別人解釋一樣東西時,我會……
(A) 用手勢或動作演出我想表達的想法
(B) 用不同方式講到對方理解
(C) 鼓勵對方實踐我的想法

放輕鬆的時候,我喜歡……
(A) 看電影、照片、藝術欣賞
(B) 聽音樂、跟朋友聊天
(C) 運動、外出、手工藝、旅遊

我想要集中注意力的時候,我會……
(A) 注意看著我面前的圖片或文字
(B) 腦海裡面想著解決方案,邊想邊說出來
(C) 動來動去,轉鉛筆或者摸東西

如果我在餐廳想點餐,我會……
(A) 想要看那道菜長怎樣
(B) 直接跟朋友討論選擇
(C) 想像食物吃起來是什麼味道

如果我要操作一個新工具,我會……
(A) 先閱讀說明書
(B) 聽用過的人的建議
(C) 直接自己動手試試看

解析:答案以(A)居多者,屬於視覺型學習者;答案以(B)居多則是聽覺型學習者;答案以(C)居多是動覺型學習者。

你和孩子偏向哪一種呢?下面依三種學習方式給你做簡單的參考。(篇幅有限,本次每種只建議一個方式,之後有機會再深入探討)

一、視覺型學習者Visual

學習方式:Seeing(看)、Observing(觀察)、Reading(閱讀)

建議的背單字方法:視覺閃現記憶法
視覺閃現記憶法的邏輯很簡單,就是充分利用「視覺暫留」現象來記憶
記憶依留停存的時間長短可分為3種形式,分別是感官記憶(最短)、短期記憶、以及長期記憶(最長),所謂的背單字就是形成對某一個單字的長期記憶。
「視覺暫留」就是視覺所形成的初步「感官記憶」,大約只能維持幾秒鐘,但如果我們把注意力放在畫面的某些資訊上,這些資訊就會被放入「短期記憶」中,就可以存在較長的時間。例如,當你專注在螢幕上的THUMB這個單字的影像上時,這個單字就已經進入了短期記憶。
進入「短期記憶」 的畫面資訊可以一般暫存約數十秒,接下來我們如果能夠練習,讓它進入「長期記憶」,就是達成背單字的目標。最簡單的練習方式,就是閉上眼睛,回想單字畫面,然後以這個畫面提取不同字母,例如:THUMB反過來是BMUHT,第三個是U,第四個是M…這樣的方法。如果能夠在畫面構成時將字母依不字顏色分組會更有效,如TH是紅色,UM是綠色,B是藍色

(可參考相關文章)

二、聽覺型學習者Auditory

學習方式:Hearing(輕鬆聽)、Listening(聆聽)、Speaking(說話)

建議的背單字方法:拚讀記憶法
這個方式要運用對自然拚讀法的學習。從先會讀來輔助形成聽的「感官記憶」,然後同樣利用反覆頌讀形成「短期記憶」,再以將單字拆解的方式配合自然發音來記憶這些「音節」,以下提供範例「congratulation」說明:
1.單字拆解:根據單字唸法你會知道它有 5 個音節,我們將它拆成 con/gra/tu/la/tion。
2.用自然發音記憶音節:把它拆成五小部分,con/gra/tu/la/tion 知道每部分怎麼唸、怎麼拼,再把它組合起來,記 5個音節絕對比14字母輕鬆多了!若是聽覺型學習者就會如虎添翼,再配合發音的練習,就可以使英語口說更流利標準。

(關於發音的學習,可參考如何幫孩子學好英語發音?提供七大實用重點)

三、動覺型學習者Kinesthetic

學習方式: Feeling(感受)、Touching(觸摸)、Doing(操作)

建議的背單字方法:節拍記憶法
這類學習者更擅長用身體記憶、觸摸,或以操作來理解事物,所以讓他們多使用英文材料練習會非常適合,這也是近年較火紅的學習法之一,但是我個人認為,並非是因為比較「先進」,而是動覺的學習方式過去較少運用,形成一個學習的缺口,現在可以用來補強學習,但絕非「仙丹」,要看我們的孩子是否適合,但我卻非常推崇在動覺學習過程中因互動形成更強的學習動機,是相當有助於學英文。
「節拍記憶法」是基於一項美國西北大學聽覺神經科學實驗室主任Nina Kraus的研究結果:「節拍反應的能力愈強,對語言的反應也愈準確,也就是『語言能力愈好』」,以此運用在學習英文。以節拍輔助頌唸文章、詩、歌,來形成對語言更快熟練的運用,因為更熟練的運用,就能幫助「動覺型」學習者在過程中加深對所使用單字的記憶,簡單來說,就是讓動覺學習者使用操作來背單字的過程「快轉」。

(關於節拍記憶法,請參考原來節奏可以幫助閱讀和背單字?並提供4種強化記憶方法;關於英文學習動機的重要可參考學習英語,學習動機比從小開始學更重要)

方法都有了!最後剩下你是否真正了解孩子是哪種類型的學習者!本文提供的測驗是非常簡單的,最好的方式是你能夠以英文共學的方式和你的孩子一起試試,看哪一種的反應對他最好!
但是某一種最好並非表示其他的都沒用,而是要「相輔相成」,有機會我們再來討論如何更有效的使用各種方法,希望本文能夠對你和孩子記憶單字更有幫助,學英文更輕鬆有成就感!

(關於如何英文共學,可參考如果父母自己英文不好,如何幫孩子學好英文?)

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