從小學英文新途徑:母語學習法+親子共學

「學英文要從小開始!」這句廣告詞在我小時候開始流行,非常的成功,根據統計:超過60%台灣家長認同這個原則、超過70%兒童從小補習英文,且平均每週花費6.3個小時在英語學習上,但是卻仍然有超過一半學生在國中後開始害怕學英文,高中後開始停滯不前、無法開口說,問題到底在哪裡呢?
「學英文要從小開始!」這句話基本上是沒有錯的。英語學習的五個階段中,「第一階段:前語言時期」的確是早點開始較好,但是關鍵卻在:不是任何學習方式都好,而且要能夠為未來學英文打下基礎更是要好好選擇,以免浪費你的金錢和孩子的寶貴時間!我自己在長時間教學研究下,加上過去學習經驗,才發現母語學習法+親子共學是非常好的方法,這裡與你分享,免得孩子走我們過去學英文的冤枉路。
(關於英文學習的五個階段可參考《善用”英語學習五個階段”幫孩子從小學好英文》)

什麼是「母語學習法」?

顧名思義,其實「母語學習法」就是像學習母語那樣學習英語。我們從小學習語言,其實是透過「聽、說、讀、寫」這樣一個過程,這其實是一個透過聆聽 → 模仿 → 理解 → 學習,進而形成自我理解系統和母語能力的過程。而在嬰兒時期開始,是以「聽、說」開始,這個時候的孩子基本在發展的能力就是「模仿」,孩子透過不斷複誦、犯錯、修正而學會各個單字發音,爸媽、老師說什麼,孩子就重覆什麼,靠著不斷地聽,慢慢學習單字,以及句子的使用。久而久之,孩子就能理解單字、句型和生活用語的使用方式,語感就不知不覺中烙印在腦中,這就是母語學習法。

「母語學習法」的優點

根據教育專家研究,學習語言最好的方法就是母語學習法,而且它也能用來學習外語,尤其是國中前;原因是(1)青春期前孩子發聲器官較有可塑性,較能發出母語之外的音、(2)因為通常比較不怕犯錯,可能幫助他們進步更快。
相對於未來孩子能否持續有動力學習英文的「英文學習動機」來說,許多語言學習方式,如背單字、文法、考試導向對於理解力還在發展的國中前孩子,就會有一定程度的障礙,甚至會產生壓力與挫折感,以至於降低往後的英文學習動力、害怕學英文。
「母語學習法」靠的是反覆練習、使用環境的塑造、生活化的運用,自然而然地在模仿中建立起語感,在有使用需求、不強迫之下,較沒有學習壓力,甚至於強化自主學習的動機形成未來學英文的動力,並且形成的語感將打下未來更進一步學習英文的基礎

這就是為什麼台灣那麼多孩子從小學兒童英語長大卻停滯不前的真正原因:過早的使用不適合的方法,反而折損往後需要語言學的好的「學習動機」,所以我們才要選擇適合的學習方式。

關於英文學習動機可參考《孩子害怕學英語關鍵:學習動機不足!五個提升的方法》《學習英語,學習動機比從小開始學更重要

「母語學習法」的難處:語言環境建立;解決方法:「親子共學」

但是「母語學習法」也不是沒有缺點,它的關鍵缺點就是:對一般家庭來說,有英文環境塑造的困難
在前面的說明中,可以看到「母語學習法」需要一個使用環境的配合,因此就有一個「英文角落」的觀念,這是指在家中設計一個純英文的環境,「Only English. No Chinese」書本、音樂、物品、玩具都以英文為主,並且每天安排時段以英語作為主要溝通語言,在某些時間點/節日安排使用英語的主題。
在現實生活來說,這並不是這麼容易,主要困難在於:(1)父母本身英語能力可能不足;(2)家中空間有限;這樣的話,無法突破上面兩種狀況的家庭,如果想用「母語學習法」難道要每天不斷補習,或在反覆英文線上課程中度過嗎?這些方法當然本末倒置(因為母語教學就是要生活化不要一直上課…),於是很多父母知道這個學習法,卻無法執行,只能作為一個「看得到卻吃不到」的理想。
這個問題其實並非無解,有一個解決方法,但是也要你投入心力,就是「親子英文共學」。就是和孩子一起學英文,既然你和他一起英文,不就可以一同用英文做作業,一起用學的主題、教材對話?這不就是「英文使用環境」的塑造嗎?只是這種方法礙於目前英文教育方式的限制,恐怕只有線上英文比較能達成。而親子共學也還有提升從小親子關係的好處,我相信這種時間投資對雙薪家庭不容易,但是未來你會發現「值得」!

關於親子共學,更多請參考《另一種提升親子關係的方法:6種親子共學活動》《了解孩子”為何害怕英文”7個方法幫他愛上學英文

對於非以英語為母語的我們,自然仍然會需要對於傳統方式,如背單字和文法的需要,而且未來孩子仍有升學考試要面對。因此本文目的不在於否定傳統的學習方式,而是在於「如何讓從小學習英文」變得真正有效,而且對奠定未來學英文基礎能真正有效,不是造成花了大錢和時間,卻不知不覺形成過早的壓力,或是小時候學的很開心,長大後卻沒辦法使用的狀況。
在歸納個人教學經驗之下,我是非常推薦「親子共同學習」的觀念,這不見得是完全要獨立於體制之外的共學,而是許多共學活動包括「親子讀書會」等許多方式都可以使用;在過程中了解孩子的學習狀況,我們才能真正鼓勵支持他。畢竟離孩子最近的應該是我們,但是如果我們把他留在補習班想省事,結果到他學習狀況不好時,我們卻找不到幫助孩子的施力點,難道要把責任全歸因於老師處理不好嗎?這也許值得你思考一下。
希望本文能對你和孩子的英文學習有幫助!

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