如果父母自己英文不好,如何幫孩子學好英文?

許多家長因為孩子的英文不好來詢問我們,想知道該如何協助他,家長們對孩子們的英文學習表現出擔憂,當我們提到父母可以如何協助孩子時,很多家長批頭就對我們說:「可是我自己英文很爛,沒辦法幫他!不知道怎麼辦!」
這樣的想法常常造成許多父母更多的擔憂與焦慮感,如果你也有這樣的想法,我想說的是:「這個問題其實並不真的存在,而且它並不能阻止你!」為什麼我會這麼說呢?

華人父母的通病:覺得「教」就是要比孩子更會

「可是我自己英文很爛,沒辦法幫他!不知道怎麼辦!」這段話就含有一個假設,就是假設:「我的英文比孩子更好才能幫助他」如果我們的英文好不好並不是決定因素呢?
根據統計,無論英文成績好不好,台灣父母每日花費15分鐘以上與孩子用英文交談或教導英文的,佔非常少數,絕大部分父母花在幫助孩子學英文的時間,都在接送補習、買教材、陪同學習,而接送、陪同等活動,但這些並不需要家長有什麼英文程度,也許家長的支持對孩子的英文程度有幫助,但是就台灣而言,並不是因為家長的英文程度;也就是說,目前台灣家長的英文程度和孩子的英文學習狀況,其實沒有什麼太大的關係!
換個角度看,既然父母的英文程度並不是決定因素,只要我們能夠做出任何對孩子學英文有正面影響的行動,不需要英文程度好,也可以對孩子有幫助!
這是一個好消息!因為這代表我們只要選擇有效的方式,我們無論程度如何都可以幫助孩子,不再無計可施!那麼有哪些有效的方式是和我們英文程度無關的呢?

無關英文程度的有效方式:親子共學

相信你聽過「龜兔賽跑」的故事吧?烏龜能夠贏得比賽的關鍵就是牠的「努力不懈」,其實學習英文也是如此,根據語言學家研究:精通一門外語一般需要4-10年持續不斷地學習,英文當然也不例外。超過70%台灣兒童從小補習兒童英語,且平均每週花費6.3個小時在英語學習上,但是卻仍然有超過一半學生在國中後開始害怕學英文,高中後開始停滯不前、無法開口說,這就是因為並不具有幫助他們在英文上持續進深的「學習動機」。因此,要幫助你的孩子真正在英文上能持續進步,到最後能真正開口說,培養他的「英文學習動機」才是關鍵,而「親子共學」就是一種有效提升動機的方式

(關於「學習動機」對學英文的重要,可再參考學習英語,學習動機比從小開始學更重要

許多家長對這點又會有疑問:「我的英文程度若不好,怎麼共學?」這就要再提醒一次,共學是共同學習,而不是非要父母學會了來教孩子,在這裡與你分享三種無關程度的共學方向:

1.教學相長
幾年前,在台灣土生土長,竟能聽說讀寫兩、三千個英文單字的五歲小孩多多,轟動一時。多多的母親竺靜玉在被問到如何教導孩子時回答:「我並沒有教他什麼,只是請多多當老師,我們當學生,跟著孩子學習。」
我相信「教學相長」對大多數人來說並非是什麼陌生的概念,其實一樣可用在孩子身上。從事英語教學師訓十餘年、出版過多本自然發音書籍的謝欽舜也建議:家長的英文不好,就讓孩子來教家長英文。
我們未必要當「教」孩子英文的人,重要的是能「引導」孩子在學英文更有成就感、不斷地有機會複習。我們可以問他「在學校裡學了什麼?」,甚至進一步問孩子某個字或句子什麼意思、怎麼唸,當一下「英文小老師」,有時不妨裝一下傻,讓孩子更有成就感。
其實父母若是英文不好,正是一個扮演這種角色的時機。如果我們的英文那麼好,孩子要展示給我們看也會有壓力,難免表現會因為緊張打折,我們英文若是那麼好,搞不好他就沒有完全展現所學的機會囉~和孩子一起成長,讓他有機會教一下、秀一下,也很愉快哦!

2.英文角落+親子共學
「英文角落」是一種「母語學習法」中的觀念,是指在家中設計一個純英文的環境,「Only English. No Chinese」書本、音樂、物品、玩具都以英文為主,並且每天安排時段以英語作為主要溝通語言,在某些時間點/節日安排使用英語的主題。
我相信你可能也聽說過這樣的方式,但是其中有個困難就在於:父母本身英語能力可能不足,於是就變成一個「看得到卻吃不到」的理想,其實這是可能突破的,關鍵就在於你是否能投入心力,進行「親子英文共學」。如果我們和孩子可以一起學英文,不就可以一同用英文做作業,一起用學的主題、教材對話?這不就是「英文使用環境」的一種塑造方式嗎?只是這種方法礙於目前英文教育方式的限制,恐怕只有線上英文比較容易達成。而親子共學也還有提升親子關係的好處,我相信這種時間投資對雙薪家庭不容易,但是未來你會發現「值得」!

(關於「母語學習法」相關學習方式,可參考從小學英文新途徑:母語學習法+親子共學

3.陪伴帶來鼓勵
除了上面的兩種方向,其實最重要的核心,就是「陪伴」。陪伴並不是監督,本身就可以對孩子帶來鼓勵,這是親子共學一個很重要的特性。我們若能以親子共學活動配合英文的學習,在過程中更了解孩子的學習狀況,適合的鼓勵他,而不是平常把他交給學校和補習班,在英文程度真的落後時才開始追究責任,孩子其實可以在過程減少壓力、更愉快,你可以和老師一起隨時幫助鼓勵他,而你們也可以一起共度許多共同學習的時光,提升親子關係。

(這些共學活動不用很複雜,讀讀英文繪本、玩英文遊戲、參與英文活動都可以,可參考另一種提升親子關係的方法:6種親子共學活動不止花錢出去玩一種!介紹五種提升親子關係又成長的活動

行文至此,是想鼓勵你放下華人潛在的一種對老師或父母的「權威」印象,因為這使得我們有時候不知不覺地以為,要幫助孩子必須比他更有能力地來解決他的問題。其實父母也是人,也有弱項,特別在這日新月異的時代中,但這其實並不能阻擋我們幫助他!我們仍然可以陪伴他像是學英文的夥伴一樣!許多父母跟我們說:「沒想到我英文也進步很多!」一同成長會成為你和他共同的美好回憶!

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