單字量多英文就好?從小靠「背對單字」學好英文五個方法

記得高中時,我在公車上不斷地背著單字,時間一長單字量的確不少,但是大學畢業後幾乎忘光,而與國外客戶溝通時他們用字有些根本沒背過…
單字量多沒什麼不好,但靠一個個背太辛苦又未必有用!其實應該從小就要「背對單字」,再用這些單字實際使用,來大量拓展其他單字,那麼學英文就減少挫折感,愈學愈輕鬆~
這次我就來介紹靠「背對單字」學好英文的五個方法!

打破「單字量多英文就好」的迷思

前言所說,就是我畢業後實際使用英語遇到的問題:溝通需要的沒背過、背過的高級單字用不到。為什麼呢?我研究原因如下:

高中所需的7000多為文法較為複雜的文句所使用,這些文章一來不會用到生活用語,二來句型在實際溝通上也少用。

在統計上,如果在日常生活中要以英文溝通,單字量約1,500-2,000(約國中單字量)就足夠。根據美國ETS的統計,EIL(English as an International Language),也就是國際溝通上,常用的單字不超過6,000個。
依據這些統計,要從小「背對單字」來學好英文應該照三個步驟:

①先不急著增加單字量,而是從生活常用的1,500字開始熟悉→②以1,500字為基礎實際使用英語,在使用中熟悉EIL的常用6,000字(不是台灣單字書上)
→③已經有閱讀和溝通能力,若有考試或專業領域需要再針對進深。

依這個步驟,實際會的6,000字不但有用,更會在反覆使用中愈來愈熟,成為英文學好及未來專業的基礎。

接下來介紹如何能從①步驟進行到②步驟的五個方法。

從小靠「背對單字」學好英文五個方法

方法一、不靠盲目背誦而是靠「使用」記下單字

靠「使用」記下單字有兩個主要好處:()使用會遇到的單字多是具實用性的單字,減少「背了用不到」的問題()在實用中一再遇到可以自然輕鬆地記下來,也減少用不到而荒廢的問題;但是這樣的作法需要搭配英文的基本使用能力,所以要配合以下四個方法。

方法二、學習拚讀成為基礎單字拓展的基礎

「拚讀」決不只是記憶單字的工具,而是解決在閱讀中遇到不會用的單字而卡住的問題
在語言的角度,「閱讀」其實是「唸給自己聽」的過程,如果唸得出來就讀的順,因此學會拚讀就仍然可以唸下去,再回頭查詢過程中遇到的關鍵字,形成在使用中學習單字的機會。
在此建議先從「自然拚讀法」(phonics)開始學習-讓孩子做到看字讀音、聽字拚音;基本上87%以上的單字完全符合自然拼讀規則,而規則又比KK音標簡單、直觀,但是未來進深仍可配合KK音標的使用,學習查詢不規則發音、鞏固發音。

 (延伸閱讀:如何提升英文閱讀力?四種實用方法從小開始使用

方法三、熟悉常用句型建立使用建構

許多人會質疑不會文法如何使用英文?
其實在國際化溝通以及網路使用上,文法的使用是以國際通用句型為主,這種句型並不複雜,不需要精深的文法;所以不用從小費力在背誦文法求精確,要先開始熟悉常用句型,就可以先建構起使用英文的基本架構。如果過於著迷於文法學會才使用英語,很容易錯過小學這段熟悉英語使用的時間,因為小學時期大多並不擅長理解文法。

(關於國際化使用的潮流,延伸閱讀:什麼是兒童英語教育的下一波潮流?從小就跟上未來趨勢

方法四、網路使用形成接觸單字的大好機會

網路使用是孩子愈來愈離不開的,透過國際化網路的使用然地接觸英文的使用,進而拓展單字;門檻並不會很高,例如:在線上遊戲與國際玩家溝通,大約只需要1200-1500單字量就可以。
以下是四個在網路上使用英文的機會:

(1)探索世界:在網路上用英語溝通,就有機會了解世界或被世界看見。
(2)追求新知:英語是追求最新資訊的好工具,在網路這個開放的資訊來源中,可以發現有興趣的事物的最新資訊。
(3)接觸感興趣的事物:如偶像團體、職業體育、電玩遊戲、YOUTUBE影片、國際社群,最新資訊多以英文傳遞,否則就只能看到台灣的二手國際資訊。
(4)讓生活更方便:想自主管理生活,不再都倚靠爸媽嗎?許多APP、國際購物網站、方便的網站工具,像是出國旅遊前查詢資料、購物買票,都是英文介面,會英語不是為了分數,而是為了生活方便。

(延伸閱讀:數位素養時代到來!學英文如何事半功倍?

方法五、孩子學會自己使用網路工具

既然在網路上使用英文是拓展單字大好機會,那麼搭配線上工具的使用會是最方便的;如果是配合前面四個方法,並不需要太花俏的軟體,孩子只要學會使用google翻譯就很夠了~
對於有人說google翻譯有時翻的不好,我認為沒有什麼影響,因為(1)能翻出關鍵字就很有幫助,並不用翻的很精細、(2)在工具的使用中,中英文的對照、句構的拆解開始,就能自然地提升英文閱讀能力。

以上五個方法,靠得是「背對單字」形成使用英文的基本能力,進而熟悉單字。
我們並不否定考試升學需要背某些單字的需要,仍然可以依考試或未來專業的需要增加單字量,但若能學會拚讀,並習慣在閱讀和使用中背單字,絕對比死背效果好,並且讓英文基礎紮實、不害怕英文!

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