小班制+自主學習=孩子從小英文潛力爆發

近幾年《全球英語能力指標報告》(國際文教機構EF提供)中,台灣的排名是逐年下滑。但據統計,超過70%兒童從小補習英文,卻仍然有超過一半學生在國中後開始害怕學英文,高中後開始停滯不前、無法開口說,而且大部分台灣家長仍認為自己孩子英文不好。
是台灣孩子的語言能力問題嗎?我相信不是,而是許多孩子學兒童英語時潛力尚未完全開發,本文就來提供有助於開發的學習方式:小班制+自主學習。

小班制+自主學習:有學習動機的因材施教

為什麼這種方式可以有助於開發英文潛力?

根據統計調查:台灣過半數中學生認為自己學習動機不強烈,近八成老師認為學生學習動機不足;台灣的孩子因為分數導向或是「不知為何而戰」等因素,普遍存在「學習動機低落」的問題。在這種「沒有動機」的狀況下,即使小時候學英文花許多時間和金錢-「長大又開始遠離」。

另一方面,根據語言學家研究:「精通一門外語一般需要4-10年持續不斷地學習」,因此在「長大開始遠離」之後,英文自然退步,最後就形成大學畢業後又得學「成人英語」的奇怪現象…試問,如果當真正需要使用英文時是靠「成人英語」,那麼從小學英語花的成本到底是為了什麼?

因此,「小班制+自主學習」的方式,就是靠小班中老師掌握孩子的獨特性,以此開發英語學習動機,在長期自主學習下,孩子的英文潛力就會被引爆!

(深入了解英文學習動機的重要請參考《孩子害怕學英語關鍵:學習動機不足!五個提升的方法》)

小班制的重點:發現學習英語的意義

每個孩子都有獨特性,但在大班制之下,因教學方式侷限,難免會有以下缺點:

1.缺乏同理、忽略學習挫折:每個孩子的語言學習速度不同,必然因程度不同造成暫時挫折,但在大班中卻難以被顧及,若同時爸媽又看重學習成果、缺乏同理,暫時的挫折容易轉化為長期沮喪。
2.不知為何而戰:現今多元資訊環境下,更多孩子開始質疑:「英語真的有這麼重要嗎?」在大班制下常忽略要處理後這類問題,列為「學生個人狀況」,但常此以往加上這類學生愈來愈多,許多孩子在被強迫學習之下,對學英文產生敵意。
3.不必要的課業壓力:某些大班學習偏向成績競爭,造成不必要的英文課業壓力在小學或之前就開始形成,容易造成對學英文的「排斥感」。

(其實英文的學習不是愈快就愈好,而是要配合孩子適合的英文學習階段,可參考《善用「英語學習五個階段」幫孩子從小學好英文》)

小班制的重點應放在:

1.增加互動交流:師生同學互動中自然地學習英文的句型使用和思考創作方式,增加使用英語機會;而一對一缺乏同學交流,大班制缺乏師生真實互動。
2.不以「比較」造成不必要課業壓力:慎重地回應孩子「為什麼學英文?」的問題,,並幫助學生發現使用英語的機會,不再只是為了「以後要考英文」、「比別人成績好」而已。
3.以同理心轉換挫折感:學習難免有挫折,重要的是將挫折轉化為成長的動力!但孩子自己很難做到,在學習的過程中需要老師和父母能夠同理並且鼓勵。

自主學習:從小使用英文,未來自然進深

自主學習是讓孩子從小有使用英語的機會。

在已經有「小班制」所強化的學習動機下,幫助他們發現自己使用英語的原因,並且自主地為了這個目的自然地加強自己的英文。這些動機可以在實際使用中「探索」,包括:

1.英語是為了探索世界:用英語溝通,就有機會了解世界或被世界看見。
2.英文是一種追求新知的工具:可以發現有興趣的事物的最新資訊。
3.英語是未來專業培養的語言需要。
4.為了接觸感興趣的事物:如偶像團體、職業體育、電玩遊戲、YOUTUBE影片、國際社群,最新資訊多以英文傳遞,否則你只能看到台灣的二手國際資訊。
5.生活更方便:許多APP、國際購物網站、方便的網站工具,像是出國旅遊前查詢資料、購物買票,都是英文介面,會英語不是為了分數,而是為了自己生活方便。

現在的孩子在資訊愈來愈多元之下,學習英文應該是更有機會的,為何台灣的英文程度排名卻反而下降?其實和學習的思維需要隨時代調整有關。從小若能夠開發出孩子學習英文的動機和潛力,就能跟上這個資訊多元化的時代,並因此更能掌握英語的使用,成為正向循環,但這一切需要需要從我們自己開始改變學習思維

(關於未來學英語的趨勢可以參考《什麼是兒童英語教育的下一波潮流?從小就跟上未來趨勢》)

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